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[KDDF 기고_이선경] 노바티스 사례를 통해 바라본 산·학 협력의 성공요인
2019년 11월 28일
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노바티스 사례를 통해 바라본 산•학 협력의 성공요인

 

(본 기고는 Nature Reviews of Drug Discovery, 2019년 1월호에 게재된 “Demystifying industry–academia collaboration”의 내용을 바탕으로 작성하였다.)

 

지난10년간 글로벌 제약사들은 앞 다투어 학계와의 파트너십 구축을 통한 연구협력 강화에 많은 노력을 기울였다. 제약사들에게 학계와의 파트너십이란, 신약개발에 관련된 과학적 진보와 더불어 이노베이션의 소스를 확보하기 위한 협력모델로 인식되어 왔다. 그러나 이와 같은 형태의 파트너십이 성공적으로 이어지기 위해서는 여전히 많은 해결 과제들이 남아있다.

 

본 기고문에서는 성공적인 산학연구 협력을 위해 필요한 해결과제들이 무엇인지, 보다 효과적인 협력모델을 위한 방법은 무엇인지 알아보기 위해 노바티스의 사례를 정량정성적으로 분석하여 그 시사점을 도출하고자 한다.

 

분석대상 및 방법

 

설문은 신약개발을 위해 노바티스가 학계와 협력한 187개의 프로젝트에 참여한 669명을 대상으로 진행하였다. 대상으로 한 187개의 협력프로젝트에는 단순 기술이전 형태(인라이센싱, 아웃라이센싱)의 협력은 제외하였으며, 설문의 응답은 노바티스 연구자 416명, 협력기관의 연구자 253명 등 총 669명의 연구자가 참여하였다.

 

먼저, 정성분석을 위해서 양쪽 기관에게 산-학 협력의 해결과제가 무엇인지에 대한 체계적인 설명을 진행하였다. 특히 답변에 대한 편견을 최소화하기 위해서 서술형으로 질의하였고, 주제별 내용분석(thematic content analysis)방법을 통해 응답 내용을 상위와 하위 범주로 카테고리화 하여 결과를 분석하였다. 분류체계의 결과는 두 명의 연구원이 검증함으로써 결과에 대한 신뢰성을 확인하였다.

 

분석결과는 그림 1과 2의 그래프를 참고하면 된다. 그림1은 산학협력에 있어서 해결해야할 장애요인이나 도전과제를 카테고리별로 분류한 결과이고, 그림2는 각각의 카테고리별 요인이 해당 과제의 성공에 얼마큼 영향을 미치는지를 분석한 결과이다.

 

 

산학 연구협력의 해결과제

[그림 1] 산학협력에 해결해야할 도전과제

 

설문 응답 결과를 기반으로 산학 연구협력의 성공적인 추진을 위해 해결해야할 도전과제를 7가지로 분류하였다.

 

첫번째는 자원의 제약이다. 설문 응답자들이 가장 많이 언급한 요인으로 인적, 금전적, 조직적 자원(예를 들어 도구나 장비)에 대한 제약을 일컫는다.

 

두번째는 법률 및 행정절차의 복잡성이다. 내부 결제 프로세스, 문서작업, 윤리적 검토 및 계약협상 등이 해당되며, 이로 인해 많은 시간을 소비할 뿐만 아니라 종종 파트너사와의 정보공유 및 커뮤니케이션에 있어 제약이 생기는 문제가 발생하기도 한다.

 

세번째는 과제설계 및 업무 조정 등의 어려움으로 팀워크, 원활한 의사소통, 업무분장 등에서 생기는 어려움이다.

 

네번째는 과학 그 자체와 관련된 도전과제로 부정적인 실험결과, 과학적 방법론과 관련된 쟁점사항 그리고 생산된 데이터 해석의 어려움 등이다.

 

다섯번째는 목표의 우선순위이다. 프로젝트 진행 구성원 및 협력 파트너사 간의 기대목표 차이를 구분하고 목표의 우선순위를 설정하지 못하는 것과 관련이 있다.

 

여섯번째는 대인관계상의 어려움으로, 프로젝트 구성원 개개인의 태도, 행동 및 관심사의 차이와 더불어 파트너에 대한 신뢰 부족, 그리고 대인관계의 갈등과 관련된 문제들을 포함한다.

 

마지막으로, 기술적 도전과제이다. 기술적 도전과제는 새로운 기술 및 방법에 대한 지식이 부족하고, 기술적 실행가능성에 대한 불확실성, 신뢰 할 수 없는 실험 기술력에서 발생한다.

 

해결해야할 과제의 발생빈도

 

기존에 보고되었던 바와는 달리 이번 분석을 통해서 새롭게 드러난 산학협력의 주요한 해결과제는 기관 간의 목표 및 문화적 차이로 인해 발생하는 것이 아니라, 자원의 제약, 법률 및 행정 프로세스의 복잡성 그리고 과학적 이슈와 관련되어 있음을 확인하였다.

 

좋은 소식은 과학적 이슈와 기술적 어려움을 제외한다면, 산학협력에 있어 주요한 해결과제는 주로 공동연구를 진행하는 팀의 컨트롤과 관련된 문제들이라는 것이며, 이는 효과적인 팀워크 및 프로젝트의 관리를 통해 충분히 해결 가능한 문제들이라는 점이다.

 

노바티스 연구자와 협력기관인 학계 연구자들은 대부분 비슷한 범주에서 해결해야할 과제를 언급하였지만, 과학적 어려움이나 목표의 우선순위 설정과 관련된 어려움에 관해서는 의견을 달리하였는데, 학계연구자의 경우 과학적 도전과제를, 노바티스 연구자의 경우 목표의 우선순위에 대한 부분을 많이 언급하였다.

 

프로젝트의 성공요인

 

[그림 2] 해결과제에 따른 프로젝트의 성공요인

 

앞서 언급한 7가지 도전과제를 분석한 결과, 각 요소들은 프로젝트 성공에 각기 다른 영향을 미치는 것을 확인하였다.

 

대분분의 경우, 도전과제로 가장 많이 언급된 주요 요인은 6개월 이후 해당 프로젝트의 낮은 성공률과 연관되어 있었다. 과제 기획과 업무조정과 관련된 도전과제의 경우 프로젝트 성공에 가장 많은 영향을 미쳤는데, 이 문제를 가장 많이 언급했던 과제일수록 성공률이 낮은 반면, 이 요인을 적게 언급한 프로젝트의 경우는 성공률이 높은 것을 확인하였다.

 

흥미로운 사실은 새로운 기술을 주제로 다루는 프로젝트일수록, 그리고 복잡한 법률계약과 관련된 이슈를 가장 중요한 도전과제로 제기했던 프로젝트일수록 성공률이 높다는 것이다. 그동안 법률계약의 어려움은 산학협력의 주요한 장벽으로 인식되어져 왔다. 그러나 이번 연구를 통해서 드러난 것처럼 복잡한 법률 계약과 관련된 문제는 처음 프로젝트를 시작하는 시점에서는 중요한 장애요인이 될 수 있지만, 일단 프로젝트가 추진되면 더 이상 방해요인이 되지 않는다는 것을, 특히 복잡한 법률적 문제가 해소될 경우 과제의 성공률이 높아진다는 점을 확인하였다.

 

결론

 

본 연구는 “다른 문화”가 사실상 산학협력의 주요 장애물이 아니라는 것을 시사하고 있다. 성공을 위해 가장 중요한 요인은 적절한 자원의 투입이며, 보다 성공적으로 프로젝트를 이끌어가기 위해 필요한 다음과 같은 4가지의 구체적인 제안을 하고자 한다.

 

1. 포트폴리오의 평가 및 관리

 

협업을 위해서는 충분한 자원과 법적 및 행정적 장애물을 극복하기 위한 적극적인 노력이 필요하므로 프로젝트 포트폴리오 전반에 걸쳐 체계적인 자원 분배에 대한 결정이 필요하다. 잠재력이 높은 소수의 프로젝트에 자원을 집중하여 분배하는 것은 더 많은 수의 프로젝트를 진행시키는 것 대비 효과적이고 생산적인 결과를 가져올 수 있다.

 

2. 커뮤니케이션 및 업무의 조정

 

업무의 조정은 프로젝트의 성공에 있어 큰 영향을 미친다. 팀워크 및 프로젝트 관리에서의 대표 모범사례를 도입하여 활용하는 것은 많은 도움이 되며, 원활한 커뮤니케이션 및 업무협조를 위해서 주기적으로 자주 업무분장을 하고, 정기적인 업데이트 업무에 대한 공유, 의견 조율을 위한 공개토론의 장 마련, 분쟁 해결관련 교육과 같은 간단한 방법을 도입하는 것은 성공적인 협력 프로젝트 추진을 위한 필수사항이라 할 수 있다.

 

3. 변화의 수용

 

초기단계의 연구는 많은 불확실성을 수반하고 있다. 따라서 예기치 않은 결과에 따라 과학적 접근방법 및 프로젝트 방향성을 조정해야 하는 경우가 발생할 수 있다. 또한 예상한 것과 다르게 다양한 분야에서의 전문지식 및 인적자원 그리고 다른 유사자원이 필요할 수 있으므로 만일의 사태를 대비한 예비자원도 준비하여야 한다. 필요할 경우, 프로젝트 리더는 사전대책을 위하여 조직의 재구성을 해야 하는데 예를 들어 다른 전문지식을 가진 연구자를 새롭게 투입하거나 조직을 떠나는 팀원을 대체하는 것이다.

 

4. 열정과 책임의 육성

 

조직간 협업이 성공적으로 진행되기 위해서는 파트너간의 좋은 관계 유지는 물론, 프로젝트 추진을 위한 본질적인 동기부여가 필요하다. 조직의 목표, 연구자의 업무 스타일 및 태도, 개개인의 우선순위의 차이에 따라 발생하는 장벽을 해소하기 위해서 각 기관의 프로젝트 리더는 높은 개인적 헌신을 솔선수범하여 보여주어야 하고, 프로젝트에 참여하는 양 조직이 업무 외 시간을 함께 보내는 등의 방식으로 친밀도를 높일 필요가 있다. 마지막으로 프로젝트 리더는 외부기관과의 협력을 조직의 가장 중요한 우선순위로 삼고, 프로젝트 진행과 성공에 따른 충분한 보상을 제공하여야 한다.

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